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Voyage en Laponie

Au début de l’année, nous sommes partis en Finlande pour un voyage au cœur de la Laponie. Ce fut une si jolie expérience. Des paysages magnifiques, de la neige scintillante partout, des aurores boréales, le calme, la nature, la tranquillité. Rien que d’en reparler aujourd’hui me donne envie d’y repartir. Comme on arrive gentiment dans la période froide, je me suis dit que c’était le moment idéal pour faire un petit guide du parcours que l’on a fait et de ce que l’on a visité. Cela pourra peut-être aider ceux qui souhaitent s’y rendre ces prochains mois ou tout simplement vous faire voyager virtuellement quelques instants.

ROVANIEMI – 1 JOUR

Nous arrivons à Rovaniemi en avion depuis Helsinki où nous avions fait un arrêt de trois jour. Nous prenons un petit bus qui dépose les passagers à l’endroit où ils souhaitent ; nous arrivons ainsi devant notre auberge. Rovaniemi est la capitale de la Laponie, une ville assez touristique et industrielle (selon moi) qui compte tout de même plus de 60 000 habitants. Ici se trouve le village du Père Noël ainsi que le château de glace à Kemi, un petit peu plus au sud.

Nous profitons de l’après-midi pour nous balader dans la ville puis nous allons voir la rivière Ounasjoki qui est gelée. Il fait déjà très froid et notre promenade ne dure pas trop longtemps. On retourne au village prendre un petit café au chaud puis nous restons dans les centres commerciaux à l’intérieur. Nous faisons nos derniers achats puis regagnons un joli restaurant, numéro 1 sur Tripadvisor lors de notre venue, le Roka Street Bistro. Nos plats sont excellents et comme partout en Finlande, le design y est très soigné.

Le lendemain, nous allons chercher notre voiture de location et départ pour le village du Père Noël. On nous avait prévenu que l’endroit était très touristique et en effet, ce fut le cas. Les créateurs du parc n’ont pas vraiment réussi à créer un endroit magique comme peut l’être Disneyland par exemple. C’est un petit village avec quelques maisons à thème dont la demeure du Père Noël et l’office postal où sont reçues toutes les lettres des enfants du monde entier. Ce fut ma partie préférée car l’on y apprend quelques anecdotes, on y voit des employés déguisés en elfe qui ouvrent le courrier ainsi qu’une grande vitrine où sont classées toutes les lettres par pays. Après l’office postal, on va rendre visite au Père Noël. Il faut faire la file dans une maison en bois. Il n’y a pas vraiment de magie, c’est assez froid et on ne se sent pas vraiment transporté. Malgré tout, on va quand même voir le Père Noël et l’enfant en nous est tout excité. Une personne naine déguisée en elfe (l’humour finlandais haha) nous accueille juste avant d’entrer dans la chambre du Père Noël et nous demande de quel pays on vient. Le Père Noël parle un très grand nombre de langues et c’est pourquoi on nous demande notre origine. Lorsque c’est notre tour, nous allons nous asseoir à côté de lui, il nous parle d’abord en allemand puis en français, il nous sert la main et nous faisons la photo. C’était un joli moment et j’ai le sourire en écrivant ces lignes. C’était un personnage très chaleureux.

La visite du village est terminée. Nous reprenons la voiture et nous partons pour Kemi à environ 1h30 au sud de Rovaniemi. Ici se trouve un superbe château entièrement construit avec de la glace. A l’intérieur, des chambres d’hôtel, un bar, une chapelle, une bibliothèque. Tout est fait en glace : les lits, les bancs, les tables. Tout. On se sent comme dans un palais enchanté, c’est vraiment superbe !

Nous nous arrêtons dans un petit restaurant pour manger puis nous partons pour Sarkijarvi, à quelques kilomètres de Muonio, bien plus au nord.

SARKIJARVI – 3 JOURS

Ce fut mon endroit préféré de ces vacances. Autant notre petit chalet que la location, isolée de tout, au bord d’un lac, étaient parfaits. Ce lieu s’appelle le Sarkijarvi Majat et si vous avez l’occasion d’y aller, je ne peux que vous le conseiller. Nous arrivons en fin de journée, il fait déjà nuit, nous découvrons notre maison pour les trois prochains jours. Toute en bois, sur deux étages, avec une très grande hauteur sous plafond. Une grande baie vitrée, un sauna dans notre salle-de-bain. On se sent si bien dans cet espace chaleureux, bien au chaud, avec la vue sur l’extérieur tout blanc.

JOUR 1 : nous avons rendez-vous à 9h à Torassieppi, un complexe qui propose toutes sorties d’activités hivernales. Si, à premier abord, on peut craindre les pièges à touristes, je dois dire que cela ne semble pas être quelque chose de répandu en Finlande. Toutes les activités que nous avons faites étaient organisées par des gens passionnés et très compétents et nous n’avons pas été déçus une seule fois.

Après nous être équipés chaudement, nous partons pour une promenade en raquettes de 4h dans le Parc National. C’est l’endroit en Europe où l’air est le plus pur, on en profite donc pour prendre de grandes inspirations. Il y a une tempête de neige et les conditions sont très difficiles. Il neige, vente et il fait vraiment très froid. Je mets mon écharpe tout autour de mon visage pour ne laisser qu’un espace pour les yeux car l’air me gèle les joues. La balade est ainsi raccourcie et après 35 minutes de marche, nous nous arrêtons dans un petit refuge en forme de tipi. Au centre, dans cet espace rond, des banquettes sont disposées en cercle avec le feu au milieu. Nous mangeons un repas apporté par les organisateurs et buvons une bonne boisson chaude avant de redescendre.

Le soir, nous partons pour le restaurant Kammari à quelques minutes en voiture de notre maison. Un bon restaurant où nous mangeons très bien.

JOUR 2 : l’activité du jour, une balade en moto-neige sur le lac, étant prévue pour l’après-midi, nous décidons de louer des skis de fond à la réception de notre hôtel. C’est la première fois que j’en mets et je ressemble à Jean-Claude Duss. Je tombe plusieurs fois mais on rigole bien. C’est assez complexe comme sport, les skis sont super fins et ils glissent beaucoup. Pourtant ça avait l’air si facile, je voyais ces gens presque en train de voler, avec une attitude si gracieuse, comme s’ils ne faisaient aucun effort. Ça m’avait donné envie mais je crois que c’est une activité trop physique pour moi haha. On en a fait quand même laborieusement pendant une heure, en se promenant d’un lac à l’autre, et c’est superbe.

L’après-midi, nous retournons à Torassieppi pour faire un safari en moto-neige avec un petit groupe. C’est la même guide que nous avons eu le jour d’avant pour la balade en raquettes. On se promène durant 2h, chacun avec sa propre moto-neige, sur les lacs gelés, au milieu de la forêt et c’est génial. A la fin, la guide demande qui veut faire les fangio et aller à fond la caisse, on part donc comme des foufous en laissant les nazes derrière.

Le soir, le ciel est dégagé et c’est une nuit à aurores boréales. Nous partons sur le lac vers 23h, il fait tellement froid, mais nous avons le chance de voir nos premières aurores boréales et c’est merveilleux.

JOUR 3 : jour du départ pour Inari, nous avons 3h30 de route.

INARI – 2 JOURS

Nous arrivons à Inari en début d’après-midi et nous nous rendons au Musée Siida. Il est consacré à la culture Sami et au paysage arctique. On apprend ainsi comment vivent les Samis, leurs traditions et leur histoire. C’est un musée très intéressant et j’ai beaucoup aimé découvrir la manière dont ce peuple a su s’organiser pour survivre dans ce milieu si hostile à l’homme qu’est la Laponie.

Nous passons l’après-midi à nous promener puis nous nous rendons à notre hôtel afin de savoir à quelle heure nous devons être de retour. En effet, nous avons prévu de dormir dans un hôtel un peu particulier : ce sont de petites cabines, construites par le propriétaire du lieu, qui sont amenées chaque soir à l’aide d’une moto-neige au milieu du lac. Le toit est transparent afin de pouvoir observer les aurores boréales depuis le lit, sous le duvet, bien au chaud. Le propriétaire commence à amener les cabines à partir de 20h, il faut dont être de retour à cette heure-ci.

Nous partons au restaurant à l’Hotelli Inarin Kultahovi puis nous revenons dans le petit chalet qui fait office de réception pour l’hôtel. Tout est en bois, on peut y manger des biscuits, boire du thé et du café, se doucher. Tout est très cosy et très propre, on se sent comme à la maison. A 20h, nous allons dans notre cabine et c’est le départ pour le lac. Le confort est présent mais réduit au minimum : des toilettes sèches, pas d’eau courante ni d’électricité mais un chauffage qui fait quand même pas mal de bruit.

Cette nuit-là, le ciel est très dégagé, on a beaucoup de chance. On regarde les aurores boréales pendant plusieurs heures et c’est magnifique.

Nous nous réveillons gentiment grâce au soleil qui se lève au loin. On ouvre les yeux et on voit cette immensité autour de nous, ce lac à perte de vue où, à l’horizon, se mêlent neige et ciel. Notre hôte arrive quelques instants plus tard avec sa moto-neige et ramène notre cabine au point central. Nous allons prendre le petit-déjeuner dans la jolie maison principale en bois, chargeons la voiture et partons pour une marche de 9 kilomètres.

En effet, notre hôte nous conseille cette belle balade au cœur de la forêt qui conduit jusqu’à une église, le plus ancien bâtiment de la région. Durant ces quelques heures, nous ne croisons qu’une ou deux personnes, nous sommes seuls dans la nature, entourés par la neige, le soleil et le ciel bleu.

Au terme de notre marche, nous reprenons la voiture et en route pour Saariselka, notre dernière étape en Laponie.

SAARISELKA – 3 JOURS

Nous arrivons à Saariselka en fin de journée, on récupère les clés au centre commercial du village, on en profite pour faire quelques provisions puis on découvre notre nouvelle demeure. C’est un petit chalet tout en bois également, très joli et cosy. Ici, c’est un lieu assez touristique, il y a des agences pour faire des activités un peu partout et c’est rempli de complexes hôteliers. Pour moi, il y a un peu trop de monde mais c’est relatif. Il y a simplement des gens en général dans les rues alors qu’à Sarkijarvi, nous ne croisions jamais personne.

JOUR 1 : j’avais beaucoup hésité avant de réserver cette activité et finalement nous l’avons faite : une balade avec des chiens de traineau. C’est une expérience assez spéciale et je dois dire que c’est celle que j’ai le moins aimée du séjour. Avant le départ, l’éleveur briefe l’ensemble du groupe sur les conduites à adopter et ce à quoi il faut faire attention. Par exemple, ne pas aller vers les chiens avant la balade, ils sont bien trop excités et n’attendent qu’une chose : partir courir. Une fois la balade terminée, il faut les remercier et leur faire un câlin. Ils sont vraiment super chou et cette dernière partie est un joli moment. Ils sont très affectueux et ont l’air d’adorer qu’on les caresse. Pendant la balade, je suis un peu stressée. Nous sommes deux par traineau, l’un est debout et freine si nécessaire, l’autre est assis dans le traineau. On doit faire très attention à ce que le traineau ne fonce pas sur les chiens, leurs laisses s’emmêlent parfois et j’ai peur qu’ils s’étranglent. Par ailleurs, ils ont, et c’est bien normal, des besoins vitaux à satisfaire et ils les font donc pendant la course. Celui qui est assis dans le traineau reçoit ainsi les douces effluves en pleine face. Le tour dure environ 1h30/2h et c’est largement suffisant. En plus d’avoir eu très froid (malgré l’équipement adéquat), je n’ai pas profité du paysage car autant assise que debout j’étais fixée sur les chiens tant j’avais peur de les blesser ou que quelque chose se passe mal.

JOUR 2 : nous n’avons pas vraiment de plan pour notre dernier jour et nous décidons de refaire un tour en moto-neige. Nous nous rendons au village et l’on entre dans une agence qui propose un safari suivi de la visite d’une ferme de rennes avec un petit repas pour le midi. On trouve ça super cool et on s’inscrit. La réceptionniste nous explique que c’est une affaire familiale et c’est son frère qui sera notre guide pour la journée. Nous avons de la chance, nous sommes les seuls participants et on fera donc cette balade uniquement avec notre guide. C’est la personne la plus typique que nous ayons vu de notre séjour. Un vrai ours de la montagne, moins de 40 ans mais pourtant si rustre. Quand il comprend qu’on prend une moto-neige pour deux et qu’on conduira chacun notre tour, ça se voit que ça le chiffonne. Pour la sécurité de tous (…), il m’enclenche le mode eco afin que je ne puisse pas aller trop vite alors qu’il ne le met pas quand c’est mon copain. On en rigole car c’est un sacré personnage. Après une heure de route au travers la forêt et les lacs, on arrive dans la ferme de rennes qui appartient à lui et sa famille. Nous les nourrissons avec du lichen, il nous raconte quelques anecdotes sur ces animaux puis nous rentrons à l’intérieur où une autre de ses sœurs nous a préparé un bon repas. Nous mangeons les 4 dans cet immense tipi chauffé en son centre par un grand feu. C’est super convivial, cosy et c’est comme si on fait partie de la famille.

En fin de journée, on se décide pour faire une dernière marche et nous faisons un tour de 6 kilomètres dont le départ se trouve à quelques mètres de notre maison. C’est la plus belle balade qu’on ait faite. Ce tour consiste à monter au sommet d’une montagne et ainsi avoir une vue panoramique sur toute la vallée. Arrivés en haut, nous sommes seuls, comme d’habitude, juste nous et la nature. Nous nous asseyons dans la neige et restons un long moment à regarder le soleil se coucher au loin. Il n’y a aucun bruit, c’est si silencieux. C’est vraiment magnifique. Durant la descente, grâce au coucher du soleil, la neige se colore en rose. On a l’impression d’être dans un endroit magique. On ne peut pas mieux terminer notre séjour en Laponie.

JOUR 3 : c’est l’heure du départ. Nous chargeons la voiture et direction l’aéroport à Ivalo. Nous repartons des étoiles plein les yeux en nous disant déjà que l’on reviendra.

Et vous, êtes-vous déjà allé en Laponie ? Est-ce une destination qui vous attire ?

N’hésitez pas à consulter l’ensemble des articles déjà publiés : Que faire à Helsinki | Helsinki | SuomenlinnaMuonio | Inari | Saariselka

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Que faire à Helsinki ?

Voilà  un peu plus de deux semaines que je suis rentrée de mon voyage en Finlande. Je vous propose un petit guide, comme je l’avais fait pour Milan et Barcelone, avec la liste de nos visites et des restaurants dans lesquels nous avons mangé. J’espère que cela pourra vous être utile si vous prévoyez un voyage dans ce magnifique pays. Je me répète mais j’ai adoré la Finlande, Helsinki, la Laponie, les gens, leur gentillesse, leur politesse, leur manière de vivre, leur attrait pour la beauté et la simplicité. Si je devais résumer ce que je retiens des finlandais, je dirais que j’ai l’impression que pour eux, le bonheur réside dans les petites choses simples : se retrouver entre amis dans des endroits chaleureux tout en dégustant des plats sains et du thé ou du champagne. Et je pense que c’est la raison principale pour laquelle j’ai autant aimé ce pays !

Par ailleurs, le taux de criminalité est très bas dans ce pays. Ça se voit, les gens ont confiance et la vie est vraiment tranquille. Par exemple, on peut laisser sa veste ou son parapluie à l’entrée sans surveillance sur un porte-manteau (dans un resto, il y avait même des armoires où chacun pouvait pendre ses vestes et écharpes à l’intérieur, comme à la maison!). Dans un parc pour enfants, il y avait des jouets (des petites voitures, camions, sceaux, pelles) posés sur le sol, à la disposition de tout le monde. Et personne ne les vole ! J’en ai même fait une photo tellement ça m’a marqué.

J’ai passé deux semaines fantastiques et si avant de partir nous pensions que ce serait notre unique voyage là-bas, nous avons changé d’avis et on compte bien y retourner un jour.


Où loger ?

Helsinki est une petite ville où on peut se promener à pied sans utiliser les transports en commun. Nous avons pris un petit appartement sur Airbnb dans le quartier de Kamppi et nous n’avons pas pris le tram une seule fois (sauf pour l’aller/retour à l’aéroport, car tirer les valises dans la neige, c’est pas hyper facile). Nous étions le long de la rue Bulevardi et je trouve que c’est l’idéal. C’est le quartier que je conseillerais pour n’importe quel type de week-end à Helsinki. Les restaurants, les magasins, les choses à visiter, la mer, tout est à proximité.


Que visiter ?

Nous avions prévu un jour de visite et cela nous a suffi. Nous sommes partis vers 10h et à 18h30 nous étions de retour à la maison. Voici l’itinéraire que nous avons fait à pied :

Kamppi Chapel :

Je ne suis pas croyante mais pourtant, lorsque je rentre dans des églises (à Naples ce sont les plus belles que j’ai vues de ma vie), ça fait quand même quelque chose, souvent c’est très impressionnant. Cette chapelle, c’est une sorte de pièce ronde toute en bois avec quelques bancs et des coussins sur le côté. Pas de croix, un minuscule autel, si on ne le sait pas on peut même se demander si on est vraiment dans une église. On dirait qu’on entre dans un moulin ou dans une caisse en bois. C’est vraiment vide de sensation. Rien de très intéressant à voir si ce n’est constater à quel point c’est inintéressant.

Hôtel Sokos Hotel Tori :

Monter au 12ème étage en ascenseur. Il est encore possible de monter un étage à pied pour rejoindre l’Ateljee Bar où vous pouvez aller sur la terrasse et contempler la vue panoramique de toute la ville (il n’y a pas besoin de consommer). Un détour par les toilettes des dames (au fond du resto) est totalement conseillé, une surprise vous y attend (pour ceux qui ne veulent pas avoir la surprise, voici une photo).

Temppeliaukion kirkko :

C’est une église taillée dans la pierre. L’entrée est à 3 euros. C’est sympa à voir mais là encore, rien de transcendant, même si c’est joli et que les murs sont en pierre.

Musée de la Finlande :

Il retrace l’histoire de la Finlande de la préhistoire à nos jours. C’était intéressant mais sans plus.

Tuomiokirkko :

C’est la cathédrale luthérienne d’Helsinki sur la place Senaatintori (place du Sénat). Ça c’était vraiment impressionnant et je classe ce monument dans mon top 10 des plus belles choses que j’ai vu dans ma vie. On est arrivé depuis la gauche et d’un coup apparaît devant nous ces immenses escaliers sur lesquels trône cette somptueuse cathédrale. Son architecture est très spéciale, ça ne ressemble pas à ce qu’on a en Suisse, en Italie, en Espagne ou en France. On dirait qu’on est en Russie. On dirait un immense palais sur une colline. Le ciel était tout blanc ce jour-là, ça faisait encore plus ressortir le bâtiment. A l’intérieur, c’est très raffiné, on est loin de tous les ornements qu’on peut retrouver dans les églises chez nous. Ici, tout est blanc, sobre, pas de croix, un petit autel et des bancs en bois. Mais ça reste évidemment très joli.

Cathédrale Ouspensky :

Elle se situe à quelques minutes à pied de la Tuomiokirkko. Elle était exceptionnellement fermée ce jour-là comme nous l’a indiqué une petite feuille sur la porte. Personnellement, je ne l’ai pas trouvée très jolie, elle est très sombre. Mais c’est un bâtiment intéressant au niveau de son architecture.

Meilleur café d’Helsinki :

Une fois arrivés là, nous avons fait un petit arrêt pour boire un petit café dans un bistrot qui, selon ce qu’on a lu, fait le meilleur café d’Helsinki. Il s’appelle le café Signora Delizia (rue Sakamakatu 5) et il est tenu par un italien. L’intérieur est très mignon, très cozy et le café y est effectivement très bon. Je vous conseille de vous y arrêter si vous passez par là.

Excursion à Suomenlinna :

A quelques minutes à pied du café se trouve le port à Kauppatori. Pour 2,90 euros par personne, vous pouvez prendre le ferry (un toutes les 20 minutes) qui vous amène sur l’île de Suomenlinna en 15 minutes. Pour plus d’infos, voir cet article.

Le trajet en bateau est également une très bonne expérience. Nous sommes allés tout devant, dehors, pour admirer la vue. Il faisait tellement froid. Pendant que je me penchais pour voir la coque du bateau traverser la glace (car la mer est gelée), j’ai pensé à ces gens du Titanic qui n’ont pas eu de place sur les canots et qui sont tombés dans une eau glaciale. Ça a dû être horrible, comme des lames qui transpercent le corps, et je comprends qu’on meurt en quelques minutes.

Balade le long du bord de mer :

Une fois revenus à Helsinki, nous avons décidé de rentrer à la maison en marchant, de Kauppatori à Bulevardi en traversant la ville puis en longeant le bord de mer. Il y a plein de bateaux et la mer est gelée, c’est vraiment beau et je vous conseille d’y aller. A Eina, il y a des nouvelles habitations face à la mer  et elles sont magnifiques. Tout est neuf, on voit depuis dehors que c’est hyper bien décoré. Ça donnait vraiment envie d’aller sonner pour demander si on pouvait pas aller faire un tour dans leurs appartements !

Divers :
– Se balader le long de l’Esplanadi, ce sont les Champs-Élysées d’Helsinki.

– Match de hockey : mon copain est allé voir un match et apparemment, c’était vraiment cool avec une ambiance à l’américaine avec de la musique, des lumières, des pom pom girls. Un vrai spectacle.

– Si vous restez plus longtemps, nous avions lu qu’il est intéressant de visiter Tallinn (capitale de l’Estonie qui se trouve à environ 1h de bateau) ainsi que Porvoo (à 1h en transport d’Helsinki).


Où manger ?

Nous avons bien mangé partout où nous sommes allés. On ne connaît pas la Finlande pour sa gastronomie et pourtant, c’est rare de manger si bien et si sainement en vacances sans passer des heures avant sur internet pour trouver des bons petits restos. Je suis végétarienne et j’ai toujours eu le choix entre plusieurs plats quelque soit l’endroit dans lequel on s’est rendus.

Matin / midi :

Cargo : j’ai pris un risotto de betteraves avec un jus de légumes comme boisson. Une très bonne adresse.

Fazer : ils font des brunchs ainsi que des tartines salées. J’ai pris une tartine d’avocat avec des morceaux d’avoine grillés. Très bon et parfait pour un repas de midi entre deux visites ou deux magasins.

Soir :

Boulevard Social : c’est le meilleur resto dans lequel on a mangé. C’est raffiné et délicieux. Le service est au top et les cocktails valent le détour. Les prix sont toutefois un peu plus élevés qu’ailleurs mais ça vaut le coup.

– Michel : un petit resto qui va aussi bien pour le midi que pour le soir. Nourriture saine et bonne, j’ai pris un hamburger à l’avocat servi avec une salade fraîche. Très bonne adresse et prix abordables.

Boire un café ou un verre :

Glow : un petit coin café très cozy et chaleureux. C’est aussi un hôtel.

Café Delizia : les finlandais sont les plus grands consommateurs de café au monde. Ici, vous boirez, selon les dires, le meilleur café d’Helsinki.


Où faire du shopping ?

La plupart des magasins se trouvent au centre, le long des rues Mannerheimintie et Aleksanterinkatu.

Vous y trouverez Mango, Zara, H&M mais également des magasins finlandais comme Gina Tricot ou Bik Bok qui sont dans le même style. Il y a aussi des magasins de déco (Marimekko par exemple) où tout est vraiment très beau (et très cher).

 

♦ Articles complémentaires : Helsinki et Suomenlinna.

 

Bon voyage à Helsinki !